Testes de proficiência: tudo que você precisa saber sobre TOEFL, IELTS, TOEIC e CAMBRIDGE

Quer agregar valor ao seu currículo e abrir um mundo de oportunidades? Veja como os testes de proficiência podem ajudar você a conquistar seus objetivos!

A exigência de um segundo idioma é cada vez mais comum para boas vagas de emprego, conquistar uma promoção, ingressar em escolas ou empresas que exigem outra língua ou ainda participar de projetos de intercâmbio para estudar fora do país, por exemplo. É aí que entram os testes de proficiência, oferecidos por instituições que seguem um mesmo padrão de exigência.

Essas certificações, no entanto, têm benefícios e objetivos diferentes. As provas, aplicadas em centros autorizados em cada país e desenvolvidas por instituições sem fins lucrativos, avaliam as habilidades de leitura (reading), conversação (speaking), escrita e redação (writing) e compreensão auditiva (listening). Para fazer a inscrição não é preciso comprovar ter estudado a língua, mas há uma taxa que gira em torno de US$ 200, dependendo do tipo de teste.

Veja quais são os principais testes de proficiência, seus objetivos e benefícios.

Toefl: um dos testes de proficiência mais exigidos

O Toefl (Teste of English as a Foreign Language) foi criado em 1964 pela Educational Testing Service (ETS) e é composto por quatro pilares: compreensão de texto, compreensão oral, conversação e redação.

Os candidatos têm quatro horas e meia para fazer todas as provas em um único dia, e cada habilidade recebe pontuação entre 0 e 30, divididas entre “baixo”, “intermediário”, “satisfatória”, “limitada”, “insuficiente” e “alto”.

O Toefl tem várias modalidades: Toefl iBT (internet based test), o mais aplicado deles, Toefl CBT (computer based test), Toefl PBT (paper based test) e o Toefl ITP (institutional testing program). Este último envolve apenas reading, grammar e listeing, não sendo necessário testar as habilidades de writing e speaking. Por ser menos completo, seu uso também é mais limitado e vale pesquisar bem para saber qual deles você precisa prestar.

Pedido especialmente por universidades e empresas com vínculos no Canadá e nos Estados Unidos, o Toefl tem validade de dois anos e a inscrição deve ser feita online. O investimento é de US$ 215 e o tempo de validade do teste é de dois anos.

IELTS, um dos testes de proficiência de Cambridge

A Universidade de Cambridge faz parcerias com instituições para o desenvolvimento de testes de proficiência. Um eles é o IELTS, o International English Language Testing System, promovido pelo British Council desde 1989.

A prova do IELTS dura duas horas e meia e também visa analisar o grau de proficiência em inglês em quatro áreas: expressão oral, compreensão oral, leitura e escrita, com notas de 0 a 9.

As provas estão disponíveis uma vez por semana e é possível agendar com o British Council e receber os materiais de preparação.  O valor para inscrição é de 215 euros.

Reconhecido principalmente por instituições de ensino e trabalho na Europa, ao contrário do Toefl, não tem prazo de vaidade, mas geralmente não costuma ser aceito quando já está muito antigo.

No total, o IELTS é aceito por mais de 10 mil organizações em todo o mundo, entre instituições educacionais, empregadores, governos, autoridades de imigração e órgãos profissionais.

TOEIC – Voltado para a área de negócios

O Test of English for International Communication (TOEIC) é o teste de proficiência mais utilizado do mundo, talvez por ser o mais voltado para as oportunidades do mercado de trabalho. Criado pela ETS, ele é desenvolvido a partir de exemplos do inglês falado e escrito, coletado em países diversos. Hoje cerca de 7 milhões de pessoas fazem o TOEIC por ano em todo o planeta, que procuram um diferencial para seus currículos.

O teste é reconhecido e aceito por mais de 5 mil instituições – entre educacionais, empresas, multinacionais, governamentais, multinacionais e grandes conglomerados. Hoje há dois testes de proficiência TOEIC diferentes, elaborados com base em temas do dia a dia do mundo corporativo, como reuniões, viagens, vendas, negociações, planejamento, ligações telefônicas, diálogos empresariais, entre outros. Também podem ser abordados temas mais técnicos, como marketing, finanças, recrutamento, cargos e salários.

Um deles é o Listening & Reading, com 200 questões de múltipla escolha dividas em duas partes. Na primeira, com duração de 45 minutos, são 100 questões com fotografias, perguntas e respostas, diálogos rápidos e diálogos curtos. Na segunda, o candidato tem 75 minutos para responder 100 questões de Reading, divididas em sentenças incompletas, identificação de erro e compreensão de texto.

Já o Speaking & Writing, feito online, tem apenas 19 questões. No Speaking, o candidato tem 20 minutos para responder as 11 questões que pedem para, por exemplo, ler um texto em voz alta, descrever uma fotografia, responder a perguntas, responder a perguntas utilizando as informações dadas e propor uma solução e dar uma opinião.

As notas variam entre 10 e 990, encaixando o candidato em determinado grau de proficiência – com pontuação mínima de 185 para obter a certificação. A validade do teste é de dois anos. O custo atual do TOEIC está em R$ 354,00, um dos mais acessíveis do mercado.

Cambridge Tests – Conheça as várias opções de testes de proficiência

A Universidade de Cambridge também produz diversos testes de proficiência através de seu departamento ESOL, bastante procurados por quem deseja mostrar proficiência em inglês voltada a viagens, estudos e mercado de trabalho.

São cinco testes de proficiência no total: KET (Key English Test) – nível básico; PET (Preliminary English Test) – nível intermediário; FCE (First Certificate in English) – nível pós-intermediário; CAE (Certificate in Advanced English) – nível avançado; e o CPE (Certificate of Proficiency in English) – nível proficiente.

Todos são focados nas áreas de listening, reading, writing e speaking e, em alguns casos, uso da língua inglesa. Para saber qual o melhor certificado para o seu caso, a Cambridge oferece um teste de nivelação gratuito online. Mais de 20 mil instituições em todo o mundo aceitam os certificados de Cambridge English.

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